Les super Héros Japonais du quotidien, les Local Heroes.

Article rédigé par John Planquet.

Dans les années 2000, j’ai eu l’opportunité de redécouvrir en version originale les célèbres Héros de mon enfance comme Bioman, X-or, Ultraman et autres Héros du pays du soleil levant. Ces héros de séries TV appartiennent au Genre “Tokusatsu”. Ces personnages en costumes colorés ou en armures scintillantes, font partie intégrante de la culture populaire Japonaise et leurs aventures sont toujours diffusées de nos jours (franchises Kamen Rider, Super Sentai, Kaiju Eiga, Henshin Heroes, etc).

01 God Eagle Kobe, prévention des catastrophes naturelles

God Eagle Kobe, prévention des catastrophes naturelles.

En 2014, j’ai découvert qu’il existait depuis 40 ans au japon des médiateurs socioculturels et économiques s’inspirants de l’univers Tokusatsu: les Gotochi Hiro/Héros Local Heroes/Héros Locaux. Ils défendent et représentent des valeurs culturelles, citoyennes, économiques et environnementales d’une région, d’une ville ou préfecture. Ce sont en fait des “super emblèmes”ou “super mascottes”.

Des origines à nos jours :

Le Premier local héros officiellement référencé, est Rainbow Attack Ace (1973) qui était un personnage d’un spot TV pour un magasin de Tohoku ( Endo Chain). De fil en aiguille, certaines villes, entreprises ou régions ont compris le potentiel de communication de ces Héros s’inspirant des séries TV.

Ainsi, est apparu en 2004 un héros très important: Sea Jetter Kaito, personnage emblématique du musée Hishinomaki (Miyagi) à la mémoire du très célèbre mangaka Shotaro Ishinomori (décédé en 1998), notamment auteur des plus grosses franchises Tokusatsu (Kamen rider, Kikaider, initiateur du super Sentai avec Goranger et JAKQ). Sea Jetter Kaito ( en fait un reboot design d’un Héros de serie TV d’Ishinomori de 1977: Choujin Bibyun) fut un tel succès qu’il a été décliné en film ( avec l’acteur de kamen rider Gattack, Yuki Satoh).

Le 3ème Local Héros phare fut Chojin Neiger en 2005 qui était le défenseur des terres/rizières d’Akita décliné directement en série TV.

Avec les moyens de communications modernes, les Héros ont pu bénéficier d’une meilleure visibilité et le Japon a alors assisté en 15 ans à un véritable “Héros-boum”. S’il y a de plus en plus de magazines spécialisés sur le sujet, leur référencement est encore imprécis, mais on parle de plusieurs milliers de Héros Locaux répartis dans tout le japon.

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Les différentes missions des Héros Locaux :

Les Héros locaux interviennent dans de nombreuses sphères comme la vie scolaire, la prévention (des risques de catastrophe naturelles, contre l’alcool au volant, la protection de l’enfance), la citoyenneté ( les règles de bonnes conduites). D’une manière générale les Héros Locaux se mobilisent auprès de différentes associations caritatives et font un travail de médiation dans les écoles, administrations diverses, hôpitaux, petites boutiques ou centres commerciaux lors d’événements locaux (simples Kermesses ou plus grands festivals). Le Héros Local est à la fois un protecteur et un emblème culturel et économique d’une ville ou une région. Il peut ainsi représenter une ligne de chemin de fer, une université, une administration, une entreprise mais aussi un club de foot voire une boisson énergisante, un centre commercial ou encore un parc d’attraction. Certains Héros Locaux nous ramènent parfois en toute simplicité à une certaine qualité de vie en prenant soin de soi-même ( alimentation), de son prochain ou de l’environnement.

Le Héros Local a donc un rôle socio-économique, culturel et environnemental évident.

Il transmet son message via des spectacles sur scène ou de rue et utilise différents supports de communications modernes pour être identifié et soutenu au mieux ( youtube, facebook, twitter, instagram, etc). Certains Héros ont même leur propre mini série TV (Barisugor, Zeros) ou film grand public (le mature Dharuriser). Concernant leurs spectacles, si le propos est toujours pacifique, un affrontement avec un ennemi est inévitable, ce qui offre des scénarios emprunts de combats, d’échanges explicatifs, de participation du public. On invite les jeunes enfants à conspuer les méchants et à encourager les héros en difficultés. Ces encouragements symbolisent l’énergie du dépassement de soi nécessaire à achever une mission.

 

Qui sont les Héros Locaux ?

La plupart des Héros Locaux sont des bénévoles issus de toutes les catégories socioprofessionnelles. Rares sont ceux qui sont semi-professionnels et encore plus ceux qui le sont totalement. Leur point commun est souvent d’avoir eu de près ou de loin une expérience dans l’événementiel ou la communication. Les efforts nécessaires à la mise en place de leurs activités (logistique, organisation, supports publicitaires, gestion des contrats ou des partenariats) font beaucoup penser à ceux déployés pour une activité entrepreneuriale. Le soutien des administrations, associations et commerces est primordial pour pérenniser leurs activités. Tout le tissu économique, culturel et social a son importance pour légitimer l’existence d’un Héros Local.

Ainsi, certains Héros Locaux ont acquis une belle renommée au fur et à mesure du temps et bénéficient d’un portage non négligeable par leur ville (Tryoh, Mapplekaiser, Ninja Reppu et Houjin Yatsurugi par exemple). Mais ce n’est pas toujours le cas et certains officient complètement à titre personnel (God Eagle de Kobe, Masuragaoh d’Osaka, Sungaia de Nakano) et investissent financièrement dans leurs actions. Ce qui ne veut pas dire que leur condition n’évoluera pas. Le portage de la population est la première et la plus belle reconnaissance du Héros Local. Lorsque celui-ci obtient une belle popularité, la ville amorce alors son soutien. Donc tout vient à point, au Héros qui sait montrer patte blanche, et faire preuve de créativité et de dévotion. La popularité de certains Héros est parfois telle qu’elle fédère énormément. C’est le cas de Houjin Yatsurugi par exemple, qui depuis 2011 a décliné 7 arcs de son univers avec différents personnages. En 2014, Ce collectif put ainsi générer un crowdfunding pour un film sorti en 2015 exclusivement dédié aux Héros Locaux (Local Hero Daikessen = 109 héros et 49 teams articulés dans ce long métrage). Depuis 2014, il porte aussi le Festival National des Héros Locaux qui a lieu à Tokyo fin septembre.

 

Les Héros Locaux, une réelle richesse créative :

En tant qu’Européen fan de Tokusatsu, ce qui m’a d’abord séduit dans cette culture des Héros Locaux, c’est la richesse créative dont ils font preuve pour créer un costume en lien avec leurs activités et ce qu’ils représentent. Si les costumes vont du sublime au moyen (du simple lycra à l’armure complexe, avec une finition approximative ou professionnelle), Il y a toujours une vraie singularité dans chacun d’entre eux. Ryota Ishii par exemple, qui supervise la Team de Héros Locaux de L’université Internationale de Josai, est pour moi LE Jean Paul Gaultier des concepteurs de Héros Locaux. Il a en effet une approche mature, inquiétante, utilise diverses matières et s’inspire de différentes cultures pour proposer un style à part. Il s’éloigne des standards du genre. Les Nex Changer d’Osaka ont une style très animes des année 80 ( Grâce au magnifique design de Tooru Saegusa). Eagle Tiger/Shadow tiger de Toshigi ou la Team Insectoïde Zerong Tokyo ont un style très “Lucha Libre” car inspiré du Catch. Kaerun par exemple a un costume dont l’emblème est une grenouille représentant la qualité environnementale. On pourrait craindre un costume très puérile/enfantin mais au contraire il présente à l’arrivée un style très abouti et mature.

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Kaerun.

Ainsi tous les styles et tous les goûts sont représentés et fortement assumés dans la culture du Héros Local. Il s’en dégage une vraie diversité créatrice. Et c’est pourquoi ils me passionnent. Là où les Héros locaux ne cessent de se réinventer, le genre Tokusatsu (film/séries à effets spéciaux comme Ultraman, Bioman, X-or, kamen rider) qui était depuis 40 ans une source d’inspiration pour ces derniers, ne proposent aujourd’hui, qu’une créativité et un design en peine à se renouveler. Ce n’est pas pour rien qu’un film avec une centaine de Héros Locaux a pu être mis en chantier en 2015 après un Crowdfunding sans précédent ( 5 Millions de Yens récoltés sur les 3,5 demandés).

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Orosnonja Babycar Tokyo.

Le Héros Local est devenu une culture quasi Underground très forte, “créatrice, culturelle et sociale” qui mérite que l’on s’y intéresse et que l’on s’en inspire. D’ailleurs, le 24 Février 2018 dernier a eu lieu à Tokyo une exposition culturelle exclusivement dédiée aux Héros Locaux. Exposition initiée par Ryota Ishii de l’Université Internationale de Josai dont je vous parlais précédemment.

 

 

Les Héros Locaux, des artistes complets.

Le Héros Local se doit de posséder un certain don pour la comédie, mais aussi savoir bouger et combattre. Il doit aussi être un peu Designer et concepteur pour réaliser son costume. Un véritable artiste de rue en quelque sorte, dans toute la noblesse du terme. Il doit parfois arpenter les routes pour des spectacles mutualisés avec d’autres Héros, et apporter sa singularité aux kermesses locales sous une pluie battante. La plupart du temps à ses frais. C’est pourquoi l’appui des familles est indissociable car cela nécessite un gros investissement personnel et souvent financier. Et l’une des meilleurs formules est la création d’une famille entière de Héros, comme la Kishin family, qui intervient à Hitachi sur le plan de la civilité et de la bonne conduite.

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Cependant, certains Héros disparaissent aussi vite qu’ils sont apparus, ou bien décident de revoir leur concept afin d’être mieux appréciés, mieux identifiés et donc plus plébiscités pour des spectacles. Pour cela, il y a d’ailleurs plusieurs festivals de Héros tout au long de l’année dans tout le Japon. Le plus célèbre reste le Local Hero Matsuri, à Tokyo. Plus d’une centaine de Héros y participent, qui en Team complète (méchants, bras droits, sidekicks) représente entre 300 et 400 personnes qui se donnent rendez vous sur le dernier week-end de septembre afin de faire la fête avec les gens, proposer leur spectacle et mieux se faire connaître. C’est l’occasion d’une énorme convention et un temps de rencontre majeure avec la population et la possibilité de vendre quelques goodies pour les activités futures.

Pourquoi devenir un Local Hero?

Pour être en contact avec certains Héros Locaux, leurs motivations tournent autour de la fierté de faire rêver les plus jeunes, le plaisir d’endosser un costume de héros et promouvoir les valeurs (culturelles ou économiques) de leur ville ou de leur entreprise. La culture du Héros Local fait partie intégrante de la population qui oscille entre désintérêt et curiosité. Le Héros Local renvoie majoritairement à certaines difficultés de la vie quotidienne ( protection de l’enfance, maladies graves ou orphelines, catastrophes naturelles, difficultés d’inscription sociales ou professionnelles, etc) avec lesquelles il faut vivre malgré tout. Mais ils apportent aussi beaucoup de rêve et revêtent un aspect très éducatif et ludique. Au regard de l’investissement nécessaire, il n’est pas facile de rester dans le circuit pour pérenniser ses missions. D’autant plus que certains Héros se sont parfois totalement improvisés.

L’avenir …

Au regard du nombre croissant de héros, la pérennité se trouvera sans doute dans la mutualisation via des spectacles sur scène de plus en plus élaborés. Des “collectifs“ de héros dont la Troupe Xeno-N en est le parfait exemple. Des héros qui évoluent à la fois individuellement, mais aussi en troupe. Le niveau des prouesses physiques devient aussi de plus en plus élevé. C’est alors une porte d’accès pour des cascadeurs ou bien des clubs de sports, qui peuvent ainsi mieux se faire identifier tout en véhiculant de belles valeurs avec un support science-fictionnel. Dans tous les cas, participer à ce type d’aventure humaine est très enrichissant même si cela peut s’avérer parfois ingrat. Une vraie vie d’artiste, finalement.

Pour ceux qui veulent aller plus loin.

Vous trouverez ici des liens menant vers la plus part des héros évoqués.

Local Hero passion

God Eagle 

Nexchanger

Xeno-N

Sea Jetter Kaito

Zeros

Shuraomaru

Zerong

Mapplekaiser

Masuragao

FR Ranger

Ninja Reppu

SasaGrow

Sungaia

Tryoh

Houjin Yatsurugi

Liberesper J

Université Internationale de Josai

Kaerun

Eagle tiger

Dharuriser

Orosunja Babycar

Kishin Family

3 thoughts on “Les super Héros Japonais du quotidien, les Local Heroes.

  1. Ce fut un véritable plaisir de parler de ce pan méconnu de la culture Japonaise. Les Héros Locaux est un sujet qui me passionne et j’espère un peu l’avoir partagé avec vous.

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      1. Je ne manquerai pas de vous faire un retour du Festival National des Héros Locaux fin septembre à Tokyo! Henshin GoOO!

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