Faire un Break à Saigon

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Ceux qui ont déjà expérimenté la ville le savent, Saigon par son extravagante énergie peut parfois être épuisante. (Ho chi minh la ville, guide de survie du piéton)

Ainsi il peut être utile de se ménager quelques espaces de “retraites”. Un café, un salle d’exposition, une boutique à la mode que sais-je.

Et pourquoi pas tout ça à la fois ?

Un lieu caché au milieu de la ville :

Certains connaissent peut être cet endroit mais pour les autres, c’est au 26 Ly Tu Trong (juste à coté du fameux vincom center) que se situe le bâtiment.

Pour l’anecdote il se situe juste à coté (au 22) du lieu où se situait le siège de la CIA (pendant la guerre) et d’où décolla le dernier hélicoptère juste avant que Saigon ne soit repris par les troupes d’hochiminh. L’histoire nous entoure.

last helicopter in Saigon

La fameuse photo.

L’immeuble en lui même :

De l’extérieur il ne ressort pas particulièrement, une fois à l’intérieur cependant nous faisons un bond dans le passé.

En effet cet immeuble date clairement de l’époque française. On retrouve ce hall au milieu duquel trône un vieil ascenseur lui même ceinturé par un impressionnant escalier.

immeuble retro saigon extérieur

Je ne suis pas du tout expert en la matière mais je dirais qu’il s’agit d’un immeuble datant du début du 20 ème siècle.

On retrouve également des escaliers extérieurs rappelant les immeubles 1900 que l’on trouve à Lyon. J’aimerais vraiment en apprendre plus sur les origines de l’immeuble.

A l’intérieur :

L’entrée est très intéressante car elle est en fait occupée par une galerie d’art. Des tableaux à vendre ornent les murs et il est parfois possible de voir un artiste s’activer sur une toile.

L’entrée débouche alors sur ce hall majestueux que j’évoquais plus tôt.

Je ne sais pourquoi mais il est interdit de prendre des photos dans l’immeuble et le personnel peut être assez agressif pour faire respecter cette interdiction. Marchant dans les pas d’illustres journalistes tels que Bernard de la Villardière ou autre Emmanuel Chain, je brave fièrement l’interdit pour vous ramener ces quelques clichés.

L’immeuble était autrefois destiné à l’habitation. Si c’est encore le cas, on va surtout trouver un grand nombre de commerces assez intéressants. En effet il semble que pas mal de petits créateurs et artistes aient jeté leur dévolu sur l’endroit.

immeuble retro saigon interieur boutique

il y a de belles ambiances.

Et ça marche plutôt bien. Ce mélange de vieilles pierres et de modernité se marie agréablement et nous sommes toujours curieux de connaître ce que le prochain étage a à nous proposer.

Un centre commercial à l’ancienne :

Finalement on retrouve tout ce qui fait les centres commerciaux modernes, si ce n’est que c’est beaucoup plus branché grâce à ce coté naturellement surannée.

Quelque soit l’étage, il vous sera possible de faire du lèche-vitrine, de découvrir tableaux et œuvres d’arts mais aussi de s’arrêter dans un petit café au charme d’une autre époque.

immeuble retro saigon interieur gallerie

une galerie dans le couloir.

Ce qui est intéressant c’est que l’immeuble ne parait pas avoir fait l’objet de grosses restaurations et semble ainsi “baigner dans son jus”. Les mosaïques qui recouvraient le sol jadis se dispersent petit à petit à la façon d’un puzzle abandonné, les murs souffrent du temps qui passe et les huisseries sont clairement d’époque.

immeuble retro saigon interieur peinture murale

les murs des couloirs sont parfois décorés artisanalement.

L’endroit est aussi très sombre ce qui contraste beaucoup avec la ville de Saigon, mais pour une fois on profite de cette trêve bienvenue.

Retour à la réalité :

Lorsque l’on ressort de l’immeuble, nous sommes tout d’abord éblouis par la soudaine lumière, puis l’assourdissante réalité se rappelle alors à nous. Pendant quelques instants nous étions ailleurs à une autre époque, et ce répit était agréable.

L’idéal c’est de finir la balade dans le Vincon center pour forcer le contraste.

Je vous recommande vraiment d’aller profiter de l’endroit avant qu’il ne soit restauré et qu’il perde un peu ce qui en fait sa magie.

English version.

entrée immeuble retro saigon

Everybody who already experienced Saigon city, know how much it can be exhausting sometimes.

Then with this point in your mind, you will feel that point : taking some rest inside retreat spaces like a cafe, an exhibition ahll, a shop… everywhere you will feel in peace.

Could it be just one place with all this attributes ?

A hidden place in the middle of the city !

Some travelers may know this place but for others… where is it ?

Don’t search anymore, I give you right now this retreat spot I know, it’s at 26 Ly Tu Trong (next to the famous Vincom center).

Anecdote : this place is located (at 22) just next to the place where the CIA (during the war) was located and from where took off the last helicopter just before Saigon is taken by the troops of hochiminh . History surrounds us.

last helicopter in Saigon

The famous picture.

The building :

Nothing special to see outside but when we enter inside, we jump on the past.

This building is clearly from the French time.

Inside we can see typically French colonial architecture style : in the middle of the hall throne an old elevator itself surrounded by an impressive spiral staircase leading from one floor to the other.

immeuble retro saigon extérieur

I am not at all an expert but I think this building is dating from the beginning of the 20 th century.
There are also external staircases recalling the 1900 buildings that are found in Lyon. I would really like to learn more about the origins of the building.

Inside :

The entrance is very interesting cause there is an art gallery with paintings for sale and it is possible sometimes to see an artist working on a canvas.
The entrance opens onto this majestic hall that I evoked earlier.

I do not know why but it is forbidden to take pictures inside this building and the staff can be aggressive enough to enforce this prohibition. Walking in the footsteps of illustrious journalists, I proudly brave the law to bring you these few pictures.

The building was before a residential building. If this is still the case, we find mainly a lot of interesting shop. It seems that a lot of creators and artists decided to move in.

immeuble retro saigon interieur boutique


And it works well. This patchwork between old stones and modernity make pleasant looking and we are always curious to know what the next floor can offer.

An old-fashioned shopping center:

Finally it looks like modern shopping centers, except that it is much more fashion cause this naturally old style side.
Whatever the floor, you will be able to go shopping, to discover paintings and different art works but also to take a coffee with this feeling your are on the past.

immeuble retro saigon interieur gallerie

What is interesting is that the building does not seem to have been the subject of large restorations and so it seems to “bathe in its juice”. The mosaics that once covered the ground were scattered little by little like an abandoned puzzle, the walls were suffering from the passing of time and the doorframes were clearly of the time.

immeuble retro saigon interieur peinture murale

self-made decoration.

The place is also very dark which contrasts a lot with the city of Saigon, but for once we take advantage of this moment of shadow.

Back to reality :

When we emerge from the building, we are at first dazzled by the sudden light, then the deafening reality then remembers us. For a few moments we were elsewhere in another epoch, and this respite was agreeable.
The ideal is to finish the walk in the Vincon center to force the contrast.
I would definitely recommend going to enjoy the place before it is restored and it loses a bit what makes it its magic.

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6 thoughts on “Faire un Break à Saigon

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